Berätta en story även i din budget

Ett av de bästa tipsen jag fått när det kommer till att pitcha andra om sitt startup är att lägga fokus på storyn. I early-stage startups är storytelling det som skapar trovärdighet och relevans. Inte minst är det viktigt att ha en fantastisk storyline i sitt pitchdeck. Innehåll i all ära, det är hur bra storyn sitter som berättar mest.

Något jag fått erfara mycket av på senaste tiden är hur detta även måste jobbas med i siffror. I sin budget, sitt business case eller andra finansiella dokument. De måste genomsyras av en berättelse, en story som hänger ihop med pitchdeck och den affärslogik bolaget har. Särskilt i tidiga skeden där få siffror är verifierade och det mesta antaganden.

Det kan handla om att förklara dessa antaganden på ett snyggt sätt, att man får med bakgrunden till siffrorna som kommentarer eller bara se till att navelskåda siffrorna så det inte blir något orimligt som beaktaren fastnar på. Mest handlar det dock om att förklara storyn bakom affärslogiken, finns det en business i detta och vad är vägen dit?

Genom att göra ett upplägg på dessa dokument som genomsyrar bolagets story och att ha vissa poster som kostnads- eller intäktposter kommunicerar man planen även i siffror. Ord och slides är lätt att svamla om, med siffror blir det mer tyngd till storyn.

Annonser

Kom igång, hellre än leta personer som kan bygga

Många startupgrundare är inte utvecklare. Och utan kod, ingen produkt.

Ett fel jag gjort flera gånger och många med mig är att göra detta till ett stort problem. Man lägger allt sitt fokus på att hitta en co-founder som kan ta det ansvaret i bolaget istället för att börja testa, validera, sälja, pitcha, komma igång och bygga bolaget. Vilket troligtvis inte är så klokt, en hel del av bolagsbyggandet sker trots allt utanför koden. Man letar co-founder istället för att komma igång.

Jag tror man snarare ska ha ett öppet sinne och leta olika vägar från idé till verklighet. James Pember lärde sig koda själv för att få ihop en första version av SpartaSales. Många av Rocket Internet-bolagen låter webb- & appbyråer bygga deras produkter. I vissa fall går det även att använda färdiga lösningar á la open source, templates eller plattformar. Hey, ibland kanske det inte ens behövs en teknisk produkt för att komma igång. Kan man lösa kundens behov helt manuellt tills man byggt en produkt?

Jag tycker definitivt man ska leta tekniska co-founder(s) tidigt men det får inte bli det som hämmar att man kommer igång. Även OM man hittar någon utvecklare, låt det inte vara vem som helst. Bara för att det är dåligt om utvecklare måste man se till att det är rätt person.

Troligtvis är det enklare att skaffa 100k SEK till att betala en byrå, än att hitta en utvecklare att ta in som medgrundare. Kom igång, hellre än leta personer som kan bygga.

#sthlmtech ftw

24cc909a879f11e3b6b312f0425f1fa5_8

Det händer mycket kul i Stockholm just nu. 

Martina, Jonny & Johannes berättade  i måndags att deras nya startup heter Confetti och att de även ska anordna Nordic.js.

Louise, Leo, Magnus & Arvid gick också ut med att Vint tagit in $1,8M i seedrunda från bla Creandum.

Fyndiq eller ”Amazon for Bargain Products” som de skriver i releasen nådde break-even och omsatte hela €14M under 2013 (se deras årsinfographic här), bara 3 år efter starten. En av Europas mest intressanta marketplaces, skulle jag vilja påstå!

Ted har öppnat Knackeriet och påbörjat arbetet med ett nytt sajtnätverk, –populära. Teatrar, barer, gym etc. Tillsammans med Jonatan lanserade han även Boutiquehotel.me alldeles nyligen.

Häromveckan fick jag se en tidig version av Weld.io som jag blev mycket imponerad av. Tom & co har något intressant på gång!

Stings accelerator FastForward har haft sin första demo day, där bland annat Relationdesk, Revrise & Crowding hade riktigt bra presentationer.

Tieday Group har relanserat Friday Tieday och Boxerfy, samt smygöppnat Pegaston.

Några andra, very very early, startups som det pratas om just nu är även Kittat och Cody Coder.

Och det är bara januari. 2014 kommer bli ett fantastiskt år för #sthlmtech. 

Sorgligt men lärorikt

24957828_4260d966c8_z

Det är lärorikt att lära sig av varandras misstag. Senaste året har det varit en våg av ”postmortem”-blogginlägg där grundare av failade startups berättat varför de fick lägga ned, hur det känns, vad det berodde på och hur det påverkar en själv och andra. Senast i raden är Chris från DrawQuest, som trots över 400k användare per månad (25k per dag) ändå får lägga ned. Läsvärt är även Fred Wilsons blogginlägg , som var en av investerarna. Min favorit är annars play by your own rules, av Gowalla-grundarna.

Ryan Hoover har gjort en sammanställning på 14 startup postmortems. Sorgligt men lärorikt.

Window of opportunities – the 2014 edition

För ett år sedan skrev jag om att hitta ett ”window of opportunity”, att tjänster ofta lyckas för att de hittar ett tidsfönster av särskilda möjligheter. Då nämnde jag App Store och Facebook Social Graph som två fönster som fortfarande var öppna men som började stängas, medan t.ex. fönstret för de största ehandelsvertikalerna i mångt och mycket hade stängts.

Här har jag sammanställt några intressanta ”window of opportunities” för 2014 and beyond:

Hemkörning & hemleverans
Onlinepizza och Linas Matkasse var bara början. Nu kommer ZooZoo, Osom Laundry med många fler. I USA är detta inget nytt men i Sverige (och många andra länder) är det fortfarande inte alls vanligt. Ett bevis i tiden på att fönstret just öppnats är att Bring precis utannonserade att de utökar sin kvällsleveranstjänst med 25 nya orter och att Postens nya tjänst hempaket lanseras 1 februari.

Bitcoin & kryptovalutor
Det är kanske lite för förutsägbart att säga detta och många tycks tro att det är försent. Ur ett startupperspektiv har fönstret precis öppnats på vid gavel. Om 2013 var året då många kom igång, är 2014 året då investeringarna flödar in i bitcoin-startups med allt högre värderingar. Det är bara valutan som har tagit fart än, bolagen runtomkring är bara i sin linda. Det är mycket kvar att göra.

Energieffektivisering
Vi har bara skrapat på ytan när det kommer till energieffektivisering, inte minst bland var och en av oss. Precis som vi lärde oss källsortera, kommer vi lära oss hantera energiförbrukningen både hemma och i bilen. Tror ni mig inte? Varför köpte då Google företaget Nest för $3.2B som bygger smarta produkter för att bland annat hantera sitt hems energiförbrukning?  I Sverige är det bara sedan oktober 2012 du har rätt att få timmätning på din elförbrukning (dock att elnätsägarna fortfarande inte behöver ge ut den i realtid dessvärre). Parallellt med detta växer elbilsmarknaden snabbt tack vare företag som Tesla. En inte alltför stark gissning är att det nu kommer byggas  tusentals tjänster i ekosystemet runtomkring elbilsanvändandet när marknaden äntligen tagit fart. It’s early days, but watch this space.

Lifelogging beyond health tracking
Lifelogging, quantified self och health tracking har verkligen tagit fart under 2013. Jag tror att health och ”du själv” som mätobjekt bara är början, även om det är konstigt att så få förutom Narrative tagit fasta på andra logging-opportunities än hälsorelaterade. Varför inte mäta allt i ditt hem? Ditt bilåkande? Ditt tv-tittande? Nu när det finns bra möjligheter att använda smartphones för den här typen av beteendemätande, liksom det går att producera bra hårdvara, kommer vi se många fler användningsområden än de vi hittills fått se. ”The connected home” (eller car) borde kanske rebrandas till ”quantified home”. När en teknik och betendeförändring fungerat inom ett område, är det inte sällan det även fungerar för många andra. Närmast verkar ekonomi vara hetast, där företag som t.ex. Tink fått en del traction.

Applesnygg hårdvara för hemmet, båten & bilen
Relaterat till förra, fast med fokus på de som tillverkar hårdvara. Förra året var det väldigt mycket snack om wearables och hårdvara, särskilt ”smartwatches”. Vad många missade var då att de som byggde coolast hårdvara var de som gjorde något helt annat, nämligen Nest och Square. Det är möjligt att smartwatches tar fart, om inte annat har definitivt health trackers gjort det, men det finns enorma möjligheter att göra riktigt väldesignade produkter inom många andra områden. För hemmet, bilen, båten, cykeln eller kontoret. Lockitron ett fantastiskt exempel.

Branschspecifika & mobile first SaaS
SaaS (software as a service) har länge varit på tapeten med Zendesk, Salesforce med många fler. Vad jag tycker mig se nu, och jag är inte ensam, är branschspecifika SaaS växa fram – ofta med en mobile-first approach. Två bra exempel är Roombler (ipad-first hotel management SaaS) och Clio (law firm management SaaS). Detta fönster är nu vidöppet i de flesta branscher skulle jag vilja påstå, även om det som synes finns starka initiativ i vissa.

Några andra window of opportunities som är väl värda att nämna är rut/rot-avdragen (fortfarande), Obamacare (som t.ex. Oscar utnyttjar i New York), nya investeraravdraget i Sverige (FundedbyMe, Angellist), Pinterest nya API och mobile ads (billigare trafik på Adwords+FB:s mobila annonser än de på webben).

Män som inte fattar Pinterest

Pinterest

”Men in the male-dominated tech sector are blown away that Pinterest has become A Thing (and that they didn’t see that coming). I humbly submit that their gender is a major factor in their difficulty swallowing this particular reality pill.

Because here’s what I notice: None of the women I know are remotely surprised by this. It’s men I hear surprise from — because most of them don’t use Pinterest.” – Lauren Bacon 

Pinterest är ett av de senaste årens största succé i ”social”-kategorin av startups, ändå höjer folk på ögonbrynen för deras senaste värdering. Varför? Därför att de flesta i startupvärlden är män. Det här är inte något unikt för artikeln jag länkar till, även när jag pratar med personer (läs: män) i Stockholms webbscen är folk tveksamma till Pinterest. Många gillar inte tjänsten och gör därmed bedömningen att den inte är intressant. På tal om behovet av fler kvinnor i startupvärlden.

Och det är såklart inget unikt för Pinterest. Bloglovin, ett av Stockholms mest underskattade startups, har alltid varit missuppfattade bland den mansdominerande techscenen då de är inriktade på livsstils- och modeintresserade kvinnor (vadå, en simplare Google Reader, det kan väl inte vara bra?). Ett annat exempel är Stardoll, som förvisso kanske inte varit underskattade bolagsmässigt men som ytterst få vuxna män egentligen förstått storheten i som tjänst.

Samma sak händer oss på Osom hela tiden. När jag pratar med män säger de ”men jag hittade ingenting för mig i appen, det var mest klänningar”. Absolut, det är för att vi inriktar oss på en kvinnlig målgrupp och har 80% kvinnor som användare. Det tyder på att vi lyckats hitta vår marknad, inte att vi misslyckats.

Döm inte tjänster, startups eller idéer för att du inte förstår. Ibland beror det på en så enkel sak som att du inte är i målgruppen.

”The [Stockholm] startup scene has exploded in the last year”

En bra bieffekt av att ”The [Stockholm] startup scene has exploded in the last year” som jag sa i Wired är ekosystemet runtomkring tagit fart rejält. Bara sedan januari i år har scenen förbättras rejält.

Ett helt nytt sådant initiativ som jag verkligen vill hylla är Mikael Zackrissons nya podcast Startuppodden. Hittills har han intervjuat Björn Jeffery (Toca Boca) och Mattias Swenson (Bloglovin). Rekommenderar starkt att lyssna på dessa-  Björn och Mattias är två av Sveriges mest intressanta entreprenörer just nu och det finns mycket insikter i podden.

Några andra nya initiativ som tagit fart på senaste tiden är bloggen Swedish Startup Space och kontorshotellet SUP46. Jag tror ej heller man ska underskatta värdet av att Viktor Ström på DI och Josefin Jakobsson på Svd blivit så duktiga på att övervaka startupscenen i två av Sveriges största tidningar.