Innovation

Varför stora företag har svårt att vara innovativa

När ett mindre företag tar beslut behövs inte så stort underlag. En enklare budget, lite data man kan hitta och öppna antaganden och sen go. Troligtvis börjar man t.o.m. med att bygga en prototyp och testa att sälja idén med den till potentiella kunder för att kunna ta beslut med riktig feedback, istället för att börja med budget. Dessutom är det få personer som behöver säga sitt eftersom organisationen i sig själv ofta är så liten att den ryms i ett eller två rum.

När ett riskkapitalbolag tar ett investeringsbeslut om miljontals kronor är det ungefär samma sak, med den skillnaden att de kollar marknaden noggrannare, konkurrenter och framförallt personerna.

När ett stort företag tar beslut är det en himla massa underlag som ska fram. Varenda detalj ska dokumenteras, undersökas, räknas på och nagelfaras. Och varje avdelning- finans, produkt, sälj, hr, ”risk”, legal, skatt, communication, brand + 10 till ska säga sitt. Inte bara säga sitt förresten, utan skriva på och säga att de står bakom det. Så ett projekt måste få ok från alla dessa innan de ens kommer fram till de riktiga beslutstagarna.

Mer eller mindre måste hela projektet vara helt klart innan det ens beslutats om. Så långt ifrån agile man kan komma, helt enkelt. Är inte allt undersökt, är inte alla processer snyggt dokumenterade, är inte alla budgetposter exakta så blir det inget JA-beslut. Hur mycket än storbolagen pratar om agile (för det kan jag lova att de gör, hela tiden) så kommer det aldrig bli det så länge investerings-& projektbeslut ser ut på detta sättet.

Så varför är det såhär då? En stor anledning till detta är att man låter det vara samma investeringsprocess på miljardprojekt som små webbprojekt. Ännu en aspekt är att risk alltid anses dåligt. Mest av allt är det dock storleken på organisationen, med många avdelningar är det många som har ansvar. Och ingen vill göra bort sig. Alltså vill ingen stå bakom ett projekt som de inte vet i förhand kommer att lyckas. Chefsjuristen kan inte säga ja utan att vara helt säker eftersom denne sedan kommer få skiten ifall det just är juridiken som projektet får kritik för, eller kommunikationschefen kan inte ge klartecken utan att veta att projektet inte kommer utmynna i dålig publicitet.

Detta gör inte bara att stora företag har svårt att vara innovativa, utan att projekt som har potential att vara det hamnar i en byråkratiskt marsvinshjul som bara snurrar och snurrar fram och tillbaka där man hittar mer och mer att undersöka innan man kan ge slutligt klartecken. Själva projektbeslutet kommer aldrig ens upp till de riktiga beslutsfattarna för att mellan- och avdelningschefer med ansvar för specifika delar vill undersöka mer.

Jag tror att om större företag ska kunna snabba upp sin förändringsbenägenhet och hitta nya innovativa modeller så måste det till alternativa beslutsvägar. Man måste ha möjlighet att ta beslut i mindre grupp utan att alla företagets olika avdelningar ska säga ja och gå att ta beslut utan att ha hela sanningen på bordet. Antingen som en separat avdelning (tänk Google X) med eget ansvar och budget, eller helt enkelt en särskild budget som vissa chefer kan styra över själva och där risken får vara hög.

Och sluta prata om ”agile” eller ”innovationsfokus” när organisationen inte ens är byggd för att få igenom sådana projekt.

Standard
Startups

Berätta en story även i din budget

Ett av de bästa tipsen jag fått när det kommer till att pitcha andra om sitt startup är att lägga fokus på storyn. I early-stage startups är storytelling det som skapar trovärdighet och relevans. Inte minst är det viktigt att ha en fantastisk storyline i sitt pitchdeck. Innehåll i all ära, det är hur bra storyn sitter som berättar mest.

Något jag fått erfara mycket av på senaste tiden är hur detta även måste jobbas med i siffror. I sin budget, sitt business case eller andra finansiella dokument. De måste genomsyras av en berättelse, en story som hänger ihop med pitchdeck och den affärslogik bolaget har. Särskilt i tidiga skeden där få siffror är verifierade och det mesta antaganden.

Det kan handla om att förklara dessa antaganden på ett snyggt sätt, att man får med bakgrunden till siffrorna som kommentarer eller bara se till att navelskåda siffrorna så det inte blir något orimligt som beaktaren fastnar på. Mest handlar det dock om att förklara storyn bakom affärslogiken, finns det en business i detta och vad är vägen dit?

Genom att göra ett upplägg på dessa dokument som genomsyrar bolagets story och att ha vissa poster som kostnads- eller intäktposter kommunicerar man planen även i siffror. Ord och slides är lätt att svamla om, med siffror blir det mer tyngd till storyn.

Standard
Startups

Kom igång, hellre än leta personer som kan bygga

Många startupgrundare är inte utvecklare. Och utan kod, ingen produkt.

Ett fel jag gjort flera gånger och många med mig är att göra detta till ett stort problem. Man lägger allt sitt fokus på att hitta en co-founder som kan ta det ansvaret i bolaget istället för att börja testa, validera, sälja, pitcha, komma igång och bygga bolaget. Vilket troligtvis inte är så klokt, en hel del av bolagsbyggandet sker trots allt utanför koden. Man letar co-founder istället för att komma igång.

Jag tror man snarare ska ha ett öppet sinne och leta olika vägar från idé till verklighet. James Pember lärde sig koda själv för att få ihop en första version av SpartaSales. Många av Rocket Internet-bolagen låter webb- & appbyråer bygga deras produkter. I vissa fall går det även att använda färdiga lösningar á la open source, templates eller plattformar. Hey, ibland kanske det inte ens behövs en teknisk produkt för att komma igång. Kan man lösa kundens behov helt manuellt tills man byggt en produkt?

Jag tycker definitivt man ska leta tekniska co-founder(s) tidigt men det får inte bli det som hämmar att man kommer igång. Även OM man hittar någon utvecklare, låt det inte vara vem som helst. Bara för att det är dåligt om utvecklare måste man se till att det är rätt person.

Troligtvis är det enklare att skaffa 100k SEK till att betala en byrå, än att hitta en utvecklare att ta in som medgrundare. Kom igång, hellre än leta personer som kan bygga.

Standard
Bloggosfären, Podcasting, tips

Så får du fler lyssnare till din podcast

Podcast

I podcastens barndom var jag inget stort fan av formatet, den enda jag lyssnade på kontinuerligt var Whats Next. Jag förstod aldrigt riktigt formatet, eller när jag skulle hinna lyssna. Å andra sidan lyssnade jag heller aldrig på radio, så det var kanske ljudmediet i den bredare bemärkelsen som inte passade min mediekonsumtion just då.

Ej heller i början av renässansen för poddarna förstod jag mig på fenomenet, Filip & Fredriks podcast må vara rolig men det är inget som jag orkar lyssna på. Tillslut blev jag dock frälst. Inte på grund av Filip & Fredrik, Alex & Sigge eller någon av de andra stora svenska poddarna utan för att jag hittade poddar som Börspodden, Startuppodden, Sparpodden, Digitalpodden, Värvet mfl. Helt plötsligt hittade jag poddar som intresserade mig ordentligt och som jag faktiskt fann tillfällen att lyssna på. Framförallt på resande fot (tåg/flyg) och hemma (när man diskar).

Och så förra året drog jag igång två poddar. Alltidpodden (nedlagd efter bara 2 avsnitt) och Ehandelspodden. Nu har jag hunnit göra 16 avsnitt av Ehandelspodden och den växer för var dag som går. Planen är att öka på utgivningstakten och kanske konceptet i sig självt. Jag är väldigt stolt över de 16 avsnitt jag hittills släppt och över det fina intresset som uppstått kring podden. Stay tuned for more!

Allteftersom podden har blivit mer populär har jag fått frågor från andra om hur man lyckas få lyssnare till sin podd. Jag är ingen expert, jag lär mig fortfarande, men då frågan dök upp i en tråd på en FB-grupp tänkte jag ändå ta tillfället i akt och dela med mig lite av mina erfarenheter. Det är även sådana saker jag snappat upp från andra poddar som verkar fungera bra. Många av tipsen är av typen ”ja men det är väl självklart”, men kanske hjälper de nån.

Så får du fler lyssnare till din podcast

1. Ha kontinuerlig utgivningstakt
Detta är jag inget bra exempel på men ser man på de flesta poddar som har många lyssnare så finns ett kontinuerligt flow. Man måste vara i folks medvetanden tillräckligt ofta. 1 gång/vecka helst, men åtminstone varannan vecka. Det har jag som ambition att ha nu, även om jag misslyckas rätt ofta. Rätt självklart tips egentligen, men ack så viktigt.

2. Ha en distributionspartner
Börspodden distribueras ut av Avanza, Sparpodden ges ut av Nordnet, Ehandelspodden samarbetar med ehandel.se, Startuppodden publiceras på Veckans Affärer, Digitalpodden har DI. Att hitta partnerskap med en tidning, en sajt eller annan aktör som har samma målgrupp som din podd är en fantastisk möjlighet att boosta läsandet. Några trix som ger skillnad här har jag märkt är att t.ex. se till att ha en Soundcloudspelare högt upp i artikeln om podden, inte bara länka till t.ex. blogginlägget. Direktspelandet är mycket högre än vad man tror, alla lyssnar inte via iTunes Podcaster, och detta blir rejält mycket högre om man lägger in det direkt i distributionspartnerns artikel.

3. Tagga rätt & SEO
Återigen en sak jag är riktigt kass på, man hittar inte ens ehandelspodden i iTunes när man söker på ”ehandel”. Folk letar dock podcasts, så se till att bli hittad. Förvånansvärt många hittar till ehandelspodden.se via att ha googlat ”podcast e-handel”.

4. Ha gäster med followers
Ett av de enklaste sätten att nå ny publik är att ha gäster i podden som själva sedan sprider episoden i sina sociala kanaler etc. Denna taktik har jag använt under många år för gästbloggande och intervjuer till bloggar, men fungerar såklart lika bra för podcasts.

5. Erbjud möjlighet att prenumerera (på flera sätt)
En av de bästa sakerna vi gjorde med Alltidpodden var att vi gjorde det möjlighet att få ett epost när en ny episod finns ute. Det är lätt att tro att de som vill prenumerera lägger in podden i iTunes prenumerationslista, eller i Soundcloud, men då dessa är så dåliga på att notifiera användare om nya avsnitt kan det vara smart att få sina lyssnare att bli mer engagerade genom att bli påminda/prenumerera på andra sätt. Epostlista är ett sätt, såklart, men även att få lyssnarna att följa på Twitter, Facebook eller Instagram kan vara en bra metod. Många har också podcastspelare där de lägger in RSS (särskilt på Android), så se till att sprida RSS-feedet.

6. Försök bli featured i iTunes
Alla som bygger iOS-appar vet hur stort App Store-featuring kan slå. I podcastvärlden är effekten inte riktigt lika imponerande men det är klart att den gör skillnad. Så hur får man med den? Se till att följa alla krav som Apple gått ut med, för det första. Sedan få massa bra betyg, många nedladdningar (gärna i acceleration, så rätt många samma dag) och ha bra metadata (t.ex. episodtexter, om podden-text) och hög ljudkvalitet. Och se till att du har några episoder ute, för de featurar sällan en podd med 1-2 avsnitt.

7. Hype
Kanske stating the obvious här, men att få upp hypen kring podden är det bästa sättet att skapa intresse. Twittra, Facebooka, Dela och pusha för den. Ens största tillgång är faktiskt de egna kanalerna man redan har. Och såklart, få andra att göra samma sak. Peppa på folk att sprida podden, använda sina sociala kanaler och rekommendera folk. Det är otroligt hur stor skillnad det gör i lyssnandet på episoder jag pushar för hårt och de jag pushat för mycket mindre.

8. Pusha för det i egna, less obvious, channels
Ha med en liten push för podden i epostsignaturen, lägg in notis om det i varje nyhetsbrev du skickar ut, länka från din sajt/blogg, ha med länk i din twitterbio, nämn det i dina dragningar för kunder och andra. Vill man verkligen få spridning, räknas även de små sakerna över tid.

Och ni lyssnar väl på Ehandelspodden?

Standard
Länkar, tips

Artiklar du borde läsa april ’15

Artiklar och bloggposter jag tycker du ska läsa under april 2015.

Långsiktiga regler behövs för att goda idéer ska få växa
Det nya näringslivets behov. Både höger- och vänsterreformer har gjort Sverige till en ledande entreprenörsnation. Men politisk polarisering och oförutsägbarhet ­hotar nu förutsättningarna för ett modernt, innovativt företagande. För oss behövs ­stabilitet och långsiktiga spelregler, skriver sex svenska entreprenörer.

Alternative energy will no longer be alternative
Rebranding is always a tricky exercise, but for one field of technology 2013 will be the year when its proponents need to bite the bullet and do it. That field is alternative energy. The word “alternative”, with its connotations of hand-wringing greenery and a need for taxpayer subsidy, has to go. And in 2013 it will. “Renewable” power will start to be seen as normal.

What Jay Z’s Tidal can and cannot do for musicians
Instead, one of the biggest challenges for artists is how little they get from the labels that hold the copyrights to their recordings. Typically, labels treat streams the same way they do sales, which means artists receive 10% to 20% of their label’s take. But those payments don’t start until after the label has recovered the advances paid and expenses covered, which for some artists happens around the 12th of Never.

Ehandelspodden intervjuar Erik Byrenius, Onlinepizza
Resan med Onlinepizza startade under studietiden i Linköping som ett sommarprojekt 2005 efter att de sett ett typiskt student-bakis-på-söndagen-behov, att de verkligen ville ha pizza men utan att gå och hämta – och betala med kort. Utan särskilt stora planer på att göra det till ett riktigt företag, så blev det ändå så till slut. Med hjälp av att bygga hårdvara (en beställningsskrivare till restaurangerna), rondell-reklam med ihopsatta a4-papper så lyckades de tillslut med det ambitiösa målet de satt upp efter första sommaren om att ”dubbla studiebidraget”. Och resten är, som man brukar säga, historia. För tre år sedan sålde de bolaget till Delivery Hero för mellan 250-500 miljoner kr.

Anders Borgs recept: Mer invandring och sänkt optionsskatt
Han vill se skattesänkningar på aktier och göra om reglerna för personaloptioner så att de beskattas som kapital i stället för som lön. Detta för att anställda ska kunna locka kunniga människor till svenska företag.

Unpacking Etsy’s S1
The filing didn’t disappoint. Etsy is a powerful business with extraordinary network effects. Its customers are extremely loyal, and its committed sellers are earning significant income. But there are legitimate concerns: it is the quintessential case study on the challenge of low margin platforms.

Insights from Etsy’s S-1 filing
The most successful startups build a large organic channel without a heavy reliance on paid marketing.

The energy future, as seen from Denmark
Denmark has committed to renewable energy further and faster than any country in Europe. The Scandinavian nation generates a third of its annual electricity demand from wind, and solar capacity is growing as well. For countries that want to green their energy mix, there is no better place to get a glimpse of the future than Denmark.

SaaS Metrics for fundraising
As investor requests pile up, the fundraising process can sometimes feel like a never ending series of fire drills. Having been through the process a few times we’ve created a list of the most common requests that we’ve seen from VCs.

Ways to think about market size
When you try to work out the market potential for something fundamentally new, you’re actually trying to resolve two, linked problems.First, you have to look past what it is now, and see how much better and cheaper it might become Second, you need to think about who would buy it now, and who else would buy it once it is better and cheaper, and how it might be used.

Standard
Länkar, tips

Artiklar du borde läsa feb 2015

Artiklar och bloggposter jag tycker du ska läsa under februari 2015.

What’s table stakes in SaaS, anno 2015
The point that I made was that most of the tactics which smart SaaS entrepreneurs developed around 2007-2009 – inbound marketing, conversion optimization, lifecycle marketing, etc. – and which gave them a competitive edge at that time can no longer be used to gain a competitive advantage. This doesn’t mean that you should ignore these strategies. It’s exactly the contrary – you have to do all of this, and you have to do it excellently. But it doesn’t mean you’ll win, it’s necessary just for having a seat at the table.

How Amazon Tricks You Into Thinking It Always Has the Lowest Prices
“Amazon may not actually be the lowest-priced seller of a particular product in any given season,” the report reads, “but its consistently low prices on the highest-viewed and best-selling items drive a perception among consumers that Amazon has the best prices overall — even better than Walmart.”

Disney’s making a kids show about a retired 15-year-old eSports player
”With the popularity of video games and electronic sports, we’re thrilled to give our audience a new series that spotlights one of their biggest passions and features fan-favorite star Cameron Boyce,” said Adam Bonnett, executive vice president of original programming for Disney Channels Worldwide. ”We are bringing the video game universe to life and giving our popular multi-camera series a fresh, new twist by integrating gaming visual effects into each episode.”

Bigger than Hollywood
”Put another way, in 2014 iOS app developers earned more than Hollywood did from box office in the US. Although the totals for Domestic (US) Box Office are not the complete Hollywood revenues picture, Apple’s App Store billings is not the complete App revenue picture either. The Apps economy includes Android and ads and service businesses and custom development. Including all revenues, apps are still likely to be bigger than Hollywood.”

Chart dump: Apple’s monster quarter
Charts, charts, charts…

The state of consumer fintech
”One thing that becomes clear is that while some companies have multiple products that target different activities involved in consumer finance, there’s no one company that does all of this. For example, there’s no tech company that allows users to both invest in stocks and bond and also take loans. Similarly, there’s no company that both gives users short term credit (credit cards) and also let them invest in the markets. Simple is an all-in-one bank, but even then that focused on the consumption side of banking, allowing for easy sending, spending and access to spending information, but it did not allow users to invest in the markets or take loans. This is how consumer banking is being “unbundled” — a bank is being broken up into its key activities, and products are emerging which do those key activities better/cheaper than banks.”

The unbundling of commercial banks
”The small business and commercial loans market is probably the one being disrupted the quickest by technology, with a number of startups emerging to compete with banks in this space, relying on different information to underwrite loans than banks have traditionally used.”

The algorithmic CEO
”The single greatest instrument of change in today’s business world, and the one that is creating major uncertainties for an ever-growing universe of companies, is the advancement of mathematical algorithms and their related sophisticated software. Never before has so much artificial mental power been available to so many—power to deconstruct and predict patterns and changes in everything from consumer behavior to the maintenance requirements and operating lifetimes of industrial machinery. In combination with other technological factors—including broadband mobility, sensors, and vastly increased data-crunching capacity—algorithms are dramatically changing both the structure of the global economy and the nature of business.”

6:1 metoden för att inte bränna ut sig
”Tomas Sjödin skriver i en av sina böcker att han sedan han började med ett vilodygn känner han igen ”dunket av en urgammal livsrytm”. Att sköta sina sysslor sex av veckans dagar och vila den sjunde ingår i flertusenåriga religioner, även i Skapelseberättelsen. Prästen Tomas Sjödin säger dock: ”Jag tror inte ens det är en religiös tanke. Det är vår allra äldsta livsrytm”.

Standard
Länkar

Artiklar du borde läsa jan 2015

Artiklar och bloggposter jag tycker du ska läsa under januari 2015. Leading the World in Longevity: Japanese Firms in Business for a Century or More ”Approximately 20,000 of the 1.24 million business entities in Japan were established at least a century ago. Of these, about 1,200 have been in existence for at least 200 years, and some 400 for at least 300 years. Around 30 Japanese firms have endured for 500 years or more, and 7 have been in existence for a millennium or more.” The sharing economy must share the risks ”Many enjoy the challenge but few are secure. Meanwhile, we are stuck with 20th-century arrangements for providing work benefits and insurance — one of the hallmarks of the advanced industrial society — that do not fit the 21st-century worker. We urgently need to find new methods that do not attach all of these perks to direct employment and leave people who want to work differently out in the cold.” There’s an app for that ”This boom marks a striking new stage in a deeper transformation. Using the now ubiquitous platform of the smartphone to deliver labour and services in a variety of new ways will challenge many of the fundamental assumptions of 20th-century capitalism, from the nature of the firm to the structure of careers.” What Is Going To Happen ”Capital markets will be a mixed bag in 2015. Big tech names will continue to access capital easily (see 1/), but the combination of rising rates and depressed prices for oil will bring great stress to global capital markets and there will be a noticeable flight to safety around the world. Safety used to mean gold, US treasuries, and blue chip stocks. Now it means Google, Apple, Amazon, and Facebook.” What Just Happened? ”cyberwarfare, cybercrime, cyberhacking, and cybersecurity was by far the dominant theme of 2014. if anyone had their head in the sand on this one before this year, they don’t anymore. this is our new normal. the US takedown of North Korea’s internet last week, and the state department official’s comment that “i guess accidents can happen” is a moment to remember as we head out of 2014 and into our future.” Predictions For 2015: There Will Be Blood ”Hackers do something serious. I mean something that makes Sony look like a prank. Something that really fucks people up. Something that will appear to be state-sponsored and we’re left to guess about who is behind it. Maybe it’s Putin getting back at us for wrecking the ruble. Or maybe it’s carried out by Iran, or China. I hope this doesn’t happen, but I fear it will. The future of warfare is computers fighting computers.” 54 Screwups as a Startup CEO ”Since we sit in an open floor plan, I kind of assumed everyone knew what was going on because they can hear me and others. The problem with my logic is that everyone too busy *actually working* to sit around and listen to me.” Olafur Eliasson on How to Do Good Art “So as an artist, you become an entrepreneur by definition. . . . The art world underestimates its own relevance when it insists on always staying inside the art world. Maybe one can take some of the tools, methodologies, and see if one can apply them to something outside the art world.” social proof is the stat you didn’t know you needed Döden är definitiv och gör ont på livstid ”Självmord är inget mysterium. Det är den vanligaste dödsorsaken bland män i åldern 15-44 år och den näst vanligaste dödsorsaken för kvinnor i samma ålder. Det är ett folkhälsoproblem. Det finns kunskap att ta del av, varningssignaler att vara vaksam på och hjälp att få.” What Every Startup CEO Should Know About VCs ”Social Proof Is The Stat You Didn’t Know You Needed” 6 experter om e-handel och framtid ”Förutom detta så måste det till bättre logistiklösningar. Det borde vara självklart med hemleverans, snabbare leveranser, och möjlighet att följa paketen i realtid. Vem vill gå till Ica för att hämta sitt paket? Slöseri med potential!” eller som Ulrika twittrar ”E-handeln har inneburit en jätteskillnad! Numera är köerna i livsmedelsaffärens paketutlämning i förbutiken, istället för på varuhuset.” Unicorns Vs. Dragons ”A dragon is a company that returns an entire fund — a “fund maker.” VCs can have dragons in their portfolios just as LPs can have dragons in their portfolios. But if you do the math (and we did) you will find that dragons are four times as rare as a unicorn.” Deli-licious ”After 2008 many consumers started shopping at cheaper supermarkets, such as Aldi and Lidl. Customers also started buying in bulk online. However, in contrast to previous downturns, says Hugh Padfield, a director of the Bath Soft Cheese Company, this time people continue to buy basic products at the cheapest price, and spend the money they save on products that are better quality, like his own renowned Bath Blue cheese.”

Standard