Lärdomar av att lansera webbtjänster med ”invite only beta”

På suveräna Hacker News hittade jag en artikel av ett startup som berättade att de fått 18 000 betaanvändare på fyra veckor genom att ha en strategi som gick ut på att maila bloggare och erbjuda de invites att dela ut på sin blogg. Även om artikeln i sig inte tyder på någon vidare form av duktigt strategitänk när det kommer till att bygga användarbas eller att kommunicera med bloggare från det här startupföretaget, så är den ändå beviset på att konceptet ”invite only beta” återigen visat sig fungera.

Jag har varit med om två stora betalanseringar med invite only beta. Första gången var förra våren, då vi lanserade vårt bloggsök på Twingly.com. Andra gången var nu bara för en månad sedan, då vi lanserade Twingly Channels.

Båda gångerna har vi bestämt oss för att ha invite only beta ganska sent, samt av ungefär samma skäl. Dels har vi båda gångerna börjat jobba med förhållandevis tunga tekniker som vi inte hunnit testa ordentligt, som vi inte riktigt vet hur de ska fungera när vi börjar släppa på användare.

En annan relaterad aspekt har även varit att vi båda gångerna lanserat i ett ganska tidigt stadie, vi har haft tusentals fler features och saker att fixa men valt att lansera en så nedskalad version som möjligt för att få ut tjänsten fortare. Tredje anledningen var en ren kommunikationsfördel, och det är väl egentligen den vi har gemensamt med artikeln jag länkar till ovan, det är mer intressant för stora teknikbloggar etc att skriva om oss om de kan dela ut invites.

Så vad är lärdomarna av detta?

Även om vi inte har haft någon Spotify-succé med våra invites, med ett trånande efter invites fortfarande 2,5 år efter att de började bjuda in folk till tjänsten, så har invite only-strategin ändå varit värdefull för Twingly.

Om man kikar på första lanseringen: Dels gav det vårt devteam lite lugn och ro att arbeta utan att vara oroliga för att tjänsten inte skulle klara av pressen första tiden, dels är betaanvändare som är inbjudna mer villiga att dela med sig av feedback än ”vanliga” användare när tjänsten väl är öppen. Dessutom fick vi hjälp med prestandatester. PR-mässigt var det också en succé, coverage på Techcrunch och en rad andra bloggar. Jag och Martin var på The Next Web under lanseringen och delade bland annat ut invites, vilket helt klart var en bra grej. Att inte bara pitcha, vare sig det handlar om personer man träffar på en konferens eller journalister, utan även ”ge” något (i det här fallet invites) är helt klart en fördel som är svårslagen. Kort och gott: trots att det låter helt  idiotiskt att behöva logga in för att komma åt en sökmotor, så är vi idag glada för att vi gjorde som vi gjorde.

Nu när vi lanserade Channels valde vi att ha stängd invite only beta av ungefär samma anledningar. Nu tillåter vi inte heller alla att skapa kanaler, utan man får ansöka om att starta en kanal, trots att man så att säga har invite till själva tjänsten. Vilket dels är för att vi inte hunnit skala upp inhämtningen av rss-feeds men även för att skapa den sociala gemenskapskänslan. Vi bestämde att alla inte skulle få starta kanaler långt före vi bestämde oss för att ha invite only beta. Det beslutet blev ganska naturligt när tekniken krånglade mer än vi förutspådde och när alla satte upp varsin kanal baserat på sitt opml feed i första interna pre-alphan och tyckte sin egen var bäst, och hängde bara där. Det var då vi insåg att en strategi där vi tvingar användare att hänga tillsammans i de kanaler som redan finns, kanske krävs för att ge den upplevelse vi önskar tillhandahålla.

I Channels är dock den viktigaste aspekten när det gäller invites ur ett kommunikations- och användarbasskapande perspektiv att varje kanalägare bjuder in nya användare till sin kanal. Alla de som får starta en kanal, får invites att dela ut så deras bloggläsare, vänner eller kontaknät inom det ämnet/intresset som kanalen handlar om också kan vara med och interagera i kanalen. Desto fler som får skapa en kanal, desto fler användare får vi. Detta är dock inte en strategi ur intet, vi vill inte att våra kanalägare ska lita på oss att vi skaffar subscribers och användare med samma intresse att diskutera med till deras kanal.

Antagligen är kanalägaren betydligt duktigare på att bjuda in folk med samma intresse baserat på bloggläsare, kontaktnät, twitterfollowers etc och det är det beteendet vi vill skapa – att de bjuder in folk. Det är ett beteende vi vill behålla även när vi inte kräver invite för att komma åt tjänsten. Och förhoppningsvis kommer det även kännas än mer relevant när kanalägaren kan lägga kanalen som en undersida på sin blogg, får större rättigheter att styra i kanalen och helt enkelt får ut ”mer” av att vara kanalägare. Fler incitament att bjuda in nya användare.

Så, för att sammanfatta. Jag tycker inte man ska ha stängd beta enbart som marknadsföringsmetod. Har man som vi och Spotify dock skalbarhets- och teknikfunderingar, samt en strategi som går ut på att släppa ut tjänster i ett tidigt stadium för att få feedback och respons, är det helt klart något att rekommendera. Och då är det väldigt effektivt att använda det som marknadsföringsmetod, PR-strategi mot bloggar, sociala medier och early adopters. Dessutom, som vi nu försöker göra med Channels, för att skapa ett användarbeteende. Där är det för tidigt att säga om vi lyckas eller inte.

Fördelar:

  • Enklare att få PR, speciellt i bloggvärlden
  • Mer och bättre feedback
  • PR-mässigt två lanseringar, en betalansering och en publik lansering
  • Lättare att få en tjänst att bli viral, eftersom man hellre delar något ”av värde” (inbjudan) än en vanlig nyhet
  • Trygghet i att kunna släppa på användare i samma takt som man skalar upp tekniken
  • Tacksamhet, varje gång någon blir inbjuden känner de tacksamhet istället för skeptisk nyfikenhet, vilket gör användare väldigt förlåtande och snälla i sin bedömning
  • Gillas av early adopters
  • Förlänger hypen
  • Är effektivt för att kunna släppa på användare så tidigt som möjligt, innan tjänsten egentligen kanske är en riktigt bra produkt

Nackdelar:

  • Traditionell press inte lika villiga att skriva om tjänsten inte är publik än
  • Det går inte att jobba med ”traditionella” marknadsföringsmetoder som SEO, Adwords, bannerannonsering, tv-reklam etc förrän man är publika (eller har en premiumversion som man vill nya användare ska registrera sig på som hos Spotify)
  • Man riskerar att tappa många potentiella användare genom att inte låta alla bli medlemmar direkt
  • På samma ämne men mer konkret, PR konverterar inte lika bra
  • Gillas inte av icke-early adopters
Annonser

Svt börjar med Twingly Blogstream

Idag lanserade Svt sin satsning på blogglänkar med hjälp av oss på Twingly. I det första steget endast på debattdelen Svt Opinion men tanken är att efterhand få ut Blogstream-widgeten på hela Svt.se.

Att Svt nu tar till sig bloggvärlden på det här sättet är viktigt ur flera aspekter för Twingly:

  • TV är en ny kundgrupp för oss. Att få in fler tv-kanaler vore både ett naturligt och väldigt roligt steg. Jag är övertygad om att bloggosfären vill kommentera tv minst lika mycket som annat innehåll.
  • Public Service har inte en framtid skriven i sten men satsningar på nya medier visar att de gärna vill vara med även i framtiden. Att Svt vågar använda sig av oss öppnar även upp dörrar för t.ex. BBC.
  • Får vi in tv-kanalerna som kunder har vi nästintill lyckats sälja in Twingly Blogstream till hela mediesverige.

Läs mer om Svt ❤ Bloggar på Twinglybloggen. Här har jag också gjort en lista på alla andra som skrivit om lanseringen.

En hel radda nyheter om Blocket, startups och riskkapital

Blocket visar vart skåpet ska stå”… ja det får man då säga. Jag tror det är svårt att kopiera Blocket till en annan marknad men nog funkar det i Sverige. Blocket omsätter mycket pengar och gör en otrolig vinst.

Det är kul att Twingly ger trafik till bloggare. I Norge älskar dem det.

”Find your startups ‘moment'” är en intressant tanke/artikel av den numer icke-bloggande Jason Calacanis. Det är pikarna av eufori som gör att vi lever och de kan dyka upp på alla möjliga sätt. Men de är väldigt viktiga för nya företag.

Och så lite nyheter om svenska startups…

Spotify ska öppna säljkontor i Frankrike, Tyskland och Storbritannien. Och det innan lansering!

SoundCloud hyllas av känd blogg. Och deras widgets, facebook-app och de flesta andra nyheterna på senaste tiden är riktigt grymma.

Webb-tv-annons-kungarna på Videoplaza har inte bara köpt loss domänen Videoplaza.com efter mycket strul, de har dessutom fått in riskkapital. Videoplaza ska bli intressant att följa framöver… Investerare var Creandum tillsammans med bland annat Henrik Torstensson.

Det hypade svenska mobil/webb-videostreaming-företaget Bambuser har också fått in riskkapital. Hur mycket är okänt men det ska hållas en videopresskonferens idag torsdag så vi får se om någon siffra dyker upp. Investerare var norska Kistefos.

Och btw, Knol har lanserats publikt av Google. Känner dock ingen ”Wow!”-känsla.

Twingly Summer of Code 2008

Psst. Det här är faktiskt rätt kul att följa. Första videodagboken anländer ikväll 19.00.

Fyra sköna sommarjobbare ska med lite Silverlight deep zoom-teknologi, sex veckor och med en jäkla massa kul bygga ”Twingly Blogoscope” – Twinglys nya visuella sökvy. Nästa vecka skickar vi dem till konferensen Reboot10 i Köpenhamn, där de såklart komma blogga/videblogga ifrån.

Pressrelease, summer.twingly.com och Martins uppdragsbeskrivning.

Twingly går live idag!

Idag gick Twingly live. Vi har haft en stängd betaperiod under våren där vi lärt oss en hel del, fått bra feedback och lyckats hålla servrarna i schack. Idag var vi redo att släppa vårt bloggsök för alla.

I och med lanseringen släpper vi även en hel del nytt. Dels har vi lagt till små smarta funktioner som rss och mejlbevakning av alla sökresultat. ”Translate to english” släppte vi tidigare under betaperioden men är en smart funktion där sökresultatet översätts till engelska. Riktigt coolt om man t.ex. söker efter arabiska bloggar. En annan nyhet är ”Hot right now” som visar vad som är hett i bloggosfären just nu.

Största nyheten är dock vår widgetplattform som kommer ligga till grund för en rad nya saker i framtiden. Idag har vi börjat med att släppa bloggprofilsidor, där varje blogg får varsin bloggprofil och gjort alla sökresultat möjliga att göra till widgets. Se t.ex. min bloggprofilsida för fyranyanser.se.

Läs gärna blogginlägget på Twinglybloggen för lite mer ingående info.

Ni missar väl inte Twingly Server Meltdown Hour ikväll?

Psst.. ni missar väl inte Twingly Server Meltdown Hour ikväll? Du och tusentals andra betatestare ska hjälpa till att se vad våra servrar och våra system klarar av. Alla medel är tillåtna!

Klockan 19-20.

Har du inte fått någon beta invite till Twingly Beta? Registrera dig på sajten så skickar vi ut en invite. Annars är det bara att mejla anton at twingly dot com så skickar jag över en ASAP!

Följ händelseförloppet på Twitter.com/twingly och prata med oss på Skype, lägg till ”twingly” som kontakt!