Frank Meehan, Startup-Day 2012

My quick notes from the great talk by Frank Meehan on Startup-Day 2012. Brilliant thoughts, I read them every once in a while just to remember. Helps me keep focus.

A basic human need, that isn’t really satisfied.
What is it for basic human need that I’m satisfying?

Focusing on distribution platforms. Instagram didn’t just focus on a basic human need, but on the quickest & fastest distribution model.

‘how can i get to the whats hot section in app store’? Then you gonna boom.

Details. Focus on the details. To do magic, pivoting details. Path did that, small changes, details.

Focus on one platform. Path, instagram etc. Its better to focus on one.

I’m leaving the power of keeping things in code. Rarely its a good idea to over think/ engineer a problem – kevin b, instagram

Instagram become a billion dollar company because kevin kept focused.

Shakil Kahn way – build a network / networking to get to meet people. Really important to be networking. He was the one getting the small spotify getting people to love them in the us. Great talent here in Sweden, but you need to go elswehere to get it rock’n roll.

SL tidtabell, i Tiden

SL Tiden

Mina Osom-kollegor Markus Lagerström och Christoffer Vestin har gjort en liten iPhone app som släpptes idag- SL tiden. En simpel men genialisk app för att kolla tidtabellen för sina favorithållplatser, i realtid. Jag använder den redan dagligen.

Ladda ned SL Tiden här. Tycker du om den, gilla den gärna på Facebook.

Start-up Day

Hoa Ly på Startup Day 2012Foto: Anna Loverus

Den 20 april är det dags för Start-up Day, som jag varit på flera gånger och som alltid haft hög kvalitet. Definitivt ett av Sveriges bästa events för startups, investerare och aspirerande entreprenörer. Registrera dig här, är du student eller entreprenör är det fortfarande superbilligt (250kr).

Det finns många bra guldklimpar kvar från tidigare år på nätet, för den som vill inspireras redan nu. Här är mina favoriter (önskar det var fler tjejer i listan, hoppas kunna lägga till minst en eller ett par efter årets event):

Vad skapar tillväxt i din ehandel?

Som en uppföljning på mina poster om ehandel i veckan, vad är det som skapat bäst tillväxt för oss på Headler? Vad har vi gjort som fungerat? Efter 2,5 år börjar vi se vad som fungerar.

  • Större sortiment. Fler produkter, fler märken, fler färger, fler typer.
  • Bättre SEO (främst genom förbättrade texter, rubriker, blogginlägg & fler kategorisidor)

Sedan finns många bra initiativ som också varit signifikanta för vår försäljning. Wrapp och Prisjakt är förutom Google viktigaste nykundskanalerna. Vår Facebooksida tillsammans med nyhetsbrevet är våra viktigaste retentionkanaler. Twitter, PR och sponsrade tävlingar på events och med bloggare har varit bra för såväl SEO som direktförsäljning. Vår nya sajt (lanserad bara några dagar innan hörlurar blev årets julklapp) var en stor förbättring i konverteringsgrad.

Samtidigt har vi inte alls fokuserat så mycket på Adwords och Facebook Ads, som många andra ser som sina viktigaste nykundskanaler. Det anser vi vara en outnyttjad potential som vi ska jobba hårdare med under 2013.

Mest och viktigast är dock större sortiment och bättre SEO. Its a numbers game och long tail är nyckeln till hög tillväxt. Fler produkter, fler kunder.

Trovärdighet

En sak jag lärde mig tidigt som föreläsare, var att alltid börja med att introducera mig själv. Vem jag är, vad jag gör, och varför jag är här.

När jag pratar med folk efter mina föreläsningar slås jag ofta av hur detta fastnar hos de jag pratar för. Jag får respekt och många blir imponerade, nyfikna eller helt enkelt undrar mer. Om man, särskilt som ung, ska få en publik att vara uppmärksam vill det till att man förklarar varför.

Samtidigt ser jag hur jag själv tänker när en föreläsare inleder.

Man får instinktivt mer respekt för någon som säger ”jag har startat det här företaget, vi gör det här, sedan har jag också byggt den här tjänsten” än någon som säger ”jag jobbar som konsult åt bland annat de här företagen”. Det sistnämnda ofta imponerande, men sällan ett svar på ”vad du gör”. Samma sak går att applicera på CVn, det kan stå hur många titlar och utbildningar som helst men har man byggt ett sidoprojekt är det ofta det man får respekt för.

Att bygga saker, göra saker, starta saker, anordna saker. Det är något greppbart som om det är bra alltid ger trovärdighet. Det är vad du byggt eller bygger som definierar dig, inte vad du säger.

Och det är därför man ska akta sig för att bara prata, eftersom att göra saker är det som skapar trovärdighet till att få prata.

Höga marginaler & oändlig long tail?

I artikeln jag tipsade om i senaste inlägget, nämner de dessa aspekter för att en ehandelsidé ska ha bärighet:

  • Cost of Customer Acquisition
  • Buy Side Margin
  • Cost of Processing & Logistics, Fraud, Payments and Support
  • Returns
  • Recurrence

Det finns många fler aspekter men jag tycker ändå det är en väldigt enkel modell att använda sig av när man funderar över ehandelsidéer. Att starta en ehandel från scratch är inte svårt men att få den snabbväxande och lönsam är en helt annan sak, särskilt i stor skala.

Headler har lärt oss mycket om vad som fungerat och inte för oss. Utifrån detta, har jag märkt att vi alltid återkommer till dessa saker när vi diskuterar idéer och utveckling. Kan man pricka av de flesta av dessa, eller alla, är det troligtvis en bra vertikal eller ehandelsidé man skissar på. Åtminstone enligt våra resonemang.

  • Höga marginaler
  • Oändlig long tail, det ska inte finnas någon ände på vad man egentligen kan sälja
  • Googlingsbara produkter med hyfsat många sökningar (brands, produktnamn, generella ord, behov)
  • Relativt enkel konkurrens i Google (både Adwords och organiska)
  • Retentionmöjlighet på minst 3-4 ggr/år
  • Konkurrenterna dåliga eller med annan infallsvinkel
  • ”Vi säljer X”, lätt att definiera vad vi säljer och bli top of mind
  • Rolig nisch (sexiga produkter)

Skala ehandel, vad är din ingångsvinkel?

Anton Johansson, ehandel

Plain old e-commerce is a thankless hard slog (and a scale game). Commerce is about presenting the right product at the right price with the appropriate level of convenience. It’s simple in theory but remarkably hard to do at scale in practice, especially if you’re in the game of generating extremely valuable companies.

Fred Destin har skrivit en bra analys av och möjligheterna i att skala upp ehandelsbolag. Han menar att det är svårt att skala ehandel idag, men att det finns enorma möjligheter om man hittar rätt infallsvinkel och nämner Fab som bra exempel.

Bottom Line – If you want to win in e-commerce, you’ve got to be crystal clear about the dimensions on which you are going to compete. Scale will crush you unless you fully understand your angles. Without an angle that helps you achieve better margins, whether on customer acquisition, buy-side margins or recurrence, it’s going to very, very hard. We stand on the cusp of another 20 years of massive disruption in the commerce landscape that are going to yield huge opportunities, but don’t be naive going in.

Läs hela artikeln här.

Affärsutveckling

Jag har läst några fantastiska artiklar om affärsutveckling den senaste tiden. Mer insiktsfulla än alla de affärsböcker jag läst genom åren.

Har du tips på mer bra läsning i ämnet, kommentera eller hojta till på Twitter.

Follow up: Stockholm & Berlin som startup communities

Martin Weigert, som är redaktör på den största tyskspråkiga startupbloggen Netzwertig men som bor i Stockholm, har skrivit ett inlägg om Stockholm och Berlin som startup communities med utgångspunkt i min bloggpost.

Han gör några bra poänger som är värda att lyfta fram. Varför konkurrera, när det i mångt och mycket redan är samma community? Svenska startups åker till Berlin för att åka på konferenser, tyska VCs åker till Stockholm för att investera, och svenskar åker till Berlin för att starta sina bolag. Att marknadsföra det som en startup community tycker jag är en utmärkt idé.

Det tar 75 min med flyg till Berlin från Stockhom och det är antagligen bättre relationer mellan Berlins startup community och Stockholms, än vad det är mellan Göteborg och Stockholm.

Samtidigt kvarstår en del av det jag skrev om, startups från Berlin åker inte till Stockhom – men Stockholmsbaserade åker ofta till Berlin. VCs, journalister och andra i communityn gör förvisso det. Men för att göra Stockholm mer internationellt och locka hit mer talang, vore det bra om fler tog sig hit. För att besöka, eller starta sina bolag.

Medgrundare


Mina medgrundare i Osom påväg till Mojangfest: Marcus, Christoffer, Markus & Björn.

En av de absolut viktigaste sakerna man gör som entreprenör är att välja sina medgrundare. Det finns många entreprenörer som startar själva och lyckas fantastiskt väl. Dan och Rikard är två grymma ehandelsentreprenörer som har gått från idé till verklighet på egen hand.

Personligen rekommenderar jag dock att alla att ha en eller flera medgrundare. Det är det absolut bästa beslutet jag tagit i hela mitt professionella liv, att starta ihop med Eric (Headler) och Björn, Marcus, Markus och Christoffer (Osom).

En tydlig insikt jag fått kring valet av medgrundare är att de måste komplettera, på riktigt. Det känns konstigt att starta med personer som har helt andra personligheter men det har varit absolut nödvändigt. Jag tror det handlar om att vara duktigare på att se sina svagheter än sina styrkor. Vilket i mitt fall till exempel varit struktur, ordning och reda. En tydlig svaghet hos mig som Eric kompletterar mig med i Headler och Björn i Osom.

Ofta börjar man arbeta ihop för att man kompletterar varandra kompetensmässigt, jag och Eric började till exempel att jobba ihop för att jag kunde SEO och Eric design. Det är en viktig grund att stå på. Du måste tycka att dina medgrundare är genuint duktiga, se upp till dem. Jag har dock lärt mig att det handlar om mer än kompetens. En extrovert person kan behöva kompletteras med en introvert, en analytisk med en energisk, en optimistisk med en pessimistisk. Finns det en stark visionär, är det bättre att ha någon som kompletterar den personen än en till visionär så det blir två som får kämpa mot varandra istället för framåt.

Det är svårt att se sådant initialt. Jag gillar Carls approach om att dejta de han anställer, det gör att man tar beslutet om man vill jobba ihop med en människa på personlighetsnivå innan man gör det på kompetensnivå.

Ett annat (viktigt) tips är att inte starta med nära vänner, vilket jag gjort vid ett par tillfällen med blandade resultat. Grunden i relationen ska vara professionell, inte privat. Även om man förhoppningsvis blir vänner på vägens gång. Det skapar inte helt sällan fler problem än möjligheter att starta ihop med en god vän. Jag önskar det vore annorlunda.

Välj medgrundare med omsorg men viktigare än det, se till att ha medgrundare. Det är alltid svårare att resa ensam.