Torsdagsbakis: Google Translate, Facebook-design och mjukvara

I morse blev Jaiku-sfären exalterade över att Google Translate äntligen kommit till svenska och att de kraftigt förbättrat hela tjänsten på många sätt och vis. Och visst är det coolt! Vissa säger att det är det bästa gratisalternativet för översättning online och jag kan utan tvekan hålla med. Jag gillar’t!

Facebook ska redesigna profilen. Ska bli intressant att se hur det går. Jag som precis börjat gilla den.

Det här inlägget om framtidens nyheter, nyhetskonsumtion osv är väldigt läsvärt. Både konkret och inspirerande.

Bloggaren Rudolf/disruptive.nu har lanserat mjukvara.se som han igår fick en del uppmärksamhet för. Jag önskar honom lycka till! Marknaden finns nog där, helt klart, även om jag inte är helt övertygad om att den finns där inom fem år. Jag menar, vem använder mjukvara i framtiden när allt finns i snabba webbapplikationer?

DN har en lite lagom smörig intervju med Google-Stina. Om jag ska vara helt ärlig har jag svårt att tro att hon är rätt person för jobbet, har jag kommit fram till. Det behövs internetmänniskor på ett internetbolag, inte mediamänniskor.

Joacim Ståhl har testat Google App Engine och byggt en av de cleanaste men också skönaste todo-listtjänsterna jag sett på länge. Varför krångla till det? En möjlig vidareutveckling som faktiskt skulle göra tjänsten mer värdefull är att, i sann Twitter-anda, skala bort och se vad man kan vidareutveckla med enkelheten. T.ex. rensa listan 00.00 varje kväll. Då blir det den ”idag”-todolist jag saknar.

Microsoft/Yahoo-affären

Det verkar inte bli någon affär mellan Microsoft och Yahoo. Ur min synvinkel lite halvt om halvt synd, eftersom jag hellre ser att Yahoo och Microsoft tar upp kampen tillsammans mot Google än att Google köper upp Yahoo. Yahoo klarar sig förvisso själv, och det hoppas jag även de inser. Jag tror Google i detta fall faktiskt skulle bli en sämre ägare än Microsoft. Några bra länkar i ämnet:

Torstensson, Internetworld och vad tror ni Yahoo-aktien landar på?

Har ni tänkt på att Yahoo släppt/köpt sjukt mycket bra grejer på senaste tiden? Deras portfölj av tjänster som del.icio.us, flickr, buzz och answers är på många sätt och vis en differentiering gentemot Google och ett sätt att visa att även de har en marknad, även om de inte satsar på exakt samma saker. Och jag tror faktiskt Yahoo har en marknad även på söksidan men där kommer de (förståeligt) nog aldrig kunna bli störst.

Lite om Google App Engine, Expressen och Centerpartiet

Idag lanserade Google sin nya tjänst Google App Engine. När jag kollat in det verkar det lovande och att Jaiku ska ligga där bevisar att behovet finns. Frågan är dock om Google inte gör detta pga av att det blir mycket lättare att integrera uppköpta tjänster i sin egen infrastruktur, snarare än att de räknar med att tjäna pengar på det…?

Centerpartiet började förra veckan använda Twingly på sin webbplats. Personligen tycker jag det visar på att politikerna börjat förstå att det blir allt viktigare att bli en del av debatten även utanför DNs debattsida. Hur som helst oerhört värdefullt för en svensk bloggosfär som oftast beskrivs som moderiktig och politiskt aktiv.

Expressen berättade idag på webbdagarna (tack Mindpark-Sandra!) att Expressen har sju st som modererar artikelkommentarer på heltid. Hooly shit! Inte undra på att kvällstidningarna har dålig ekonomi.

Promenix nådde igår 500 aktiva användare (efter att den legat ute i drygt två månader). Inte dumt för en tjänst med noll i marknadsföringsbudget.

Vid det här laget lär väl få ha missat Sydsvenskans redesignarbete. Mest imponerande bidraget kommer helt klart Whatsnext med. Klockrent!

Även Digg går med i DataPortability workgroup

För ett par dagar sedan kunde vi läsa hos bland andra ReadWriteWeb att Microsoft joinar Dataportability workgroup, något som redan Google och Facebook gjort. Nu har även Digg valt att gå med, som senast i raden av större internetbolag. De skriver på sin blogg:

Digg has joined the DataPortability Project, a group of websites cooperating to help you securely use your data however you want. Why? Because you own your data. It’s that simple. From the start, Digg has supported the idea that you own your own data.

Want to sync your Digg friends network with another service? We want to help you do that.

Want to use your Digg activity to get recommendations from another web site? We’re working on that, too.

Det blir väldigt stor tyngd i sådana här initiativ när jättar som Google, Facebook, Microsoft och nu Digg faktiskt väljer att vara del av det. Vi närmar oss framtiden, helt klart, och jag tycker det känns väldigt bra att jättarna väljer att samarbeta i dessa frågor. Standardiseringar på internet har visat sig vara effektiva, men ack så jobbiga när en monopolaktör inte väljer att följa dem (läs Microsoft och Internet Explorer). Nu är det bara att vänta och hoppas att detta leder till något som vi användare i slutändan tjänar på.

Rika Google-anställda och vad de gör nu

News.com har en intressant artikel om hur många Google-anställda gått vidare från Google. De flesta som miljonärer. Runt 900 anställda blev nämligen miljonärer vid börsintroduktionen av företaget och eftersom aktien gått från ett utgångspris på $85 upp till över $600 så har deras dollarsedlar blivit betydligt fler med årens lopp.

Det är intressant att se hur Google förlorat stora delar av kärntruppen på grund av för få incitament att stanna kvar. När man är rik, har ett välfyllt CV och motivationen någon annanstans – då kan inte ens Google locka med särskilt mycket.

Alla är inte heller grymma webbgeeks. En massör har också haft otroligt tur, t.ex:

Brown was starting a new career as a masseuse in 1999 when Google, then with only 40 employees, hired her over a rival who couldn’t start right away. At the time, in her mid-40s, she was savvy enough to ask for stock options to complement her lower-than-standard wage of $45 an hour, versus the average $65. She accrued a special deal of automatically vested stock through 2003. That, she said, worked out ”incredibly great.”

Wikia lanseras

Wikia search, Wikipediagrundarens Google-killer, lanserades idag enligt uppkopplat. Jag har hela tiden tyckt att det är ett intressant projekt och nu när jag testar tjänsten blir jag förvånad över hur välfungerande, snygg och clean den känns. Den t.o.m. hittar svenska resultat mitt ibland japanska, engelska och tyska ihopblandat. Språk är, as always, ett stort problem.

Det verkar som om Wikia gillar två saker. Förstasidor (man ser inte många undersidor i resultaten) och vertikal scrollning. När man klickar sig fram till fler resultat kommer resterande resultat nämligen upp nedanför, inte på någon ny sida. Fungerar bra, även om javascriptlänkarna är lite halvdåliga.

Wikia verkar väldigt häftigt, det är både snyggt och välfungerande från första början. Det är lätt att bli medlem men tyvärr känns det som ett slag i bältet när det är ”ännu ett socialt nätverk”. Gud vad jag längtar till gränsöverskridande medlemskap.

Kort och gott, en bra sökmotor helt klart. Lite smådetaljer behöver filas på men jag tror det helt klart finns en publik som gillar wikia bättre än Google.

E-handel en svaghet för Google

Techcrunch har gjort en lista på företag de tror Google kommer köpa eller kopiera under 2008. De nämnde Amazon, SixApart, Ning och Reuters som tänkbara möjligheter. Dvs väldigt stora succéer, stora företag och områden där Google hitintills inte varit så lyckade.

Amazon är kanske en av de största internetsuccéerna inom e-handel någonsin och när de nu även lyckats lansera tjänster som Simpledb och Amazon s3 (dvs it-infrastrukturlösningar per smarta betalningsmodeller) finns mycket incitament. Infrastrukturlösningarna har fått mycket bra kritik och Google lär vara mycket intresserade av sådana saker, samtidigt som e-handel faktiskt är en av Googles största svagheter.

Yahoos satsning på e-handelslösningar är populär och är en av de bästa lösningarna som finns tillgängliga medan Googles satsning på checkout aldrig riktigt slagit väl ut. Inte riktigt samma produkt men Google har aldrig riktigt lyckats med e-handeln, där har de fortfarande ett stort svart hål. Deras product-search är förvisso ganska intressant, där har de ett koncept som lyckats relativt bra. Trots det finns troligtvis en anledning till att de inte översatt konceptet till t.ex. svenska Google.se, vi har aldrig fått se skymten av något Froogle här inte.

Jag tror Google kommer skapa fler tjänster för e-handel och även infrastrukturlösningar. Det är områden som passar Googles befintliga verksamheter väldigt bra och som kan understödja dessa. Ren e-handel som Amazons webbutik kommer de dock inte syssla med, tror jag. De vill skapa tjänster och inte sälja varor. Amazon är lite för stor för att köpa upp också även om man aldrig ska säga aldrig när det gäller Google.

Sedan finns stora fördelar med att ha ett system som Ebays Paypal. Säkerhet kommer bli en allt viktigare nyckel för Google och att ha fungerande och accepterade system är en nyckelfaktor, vilket Paypal har visat sig vara för Ebay.

En sak är i alla fall säker, Google behöver ett ess i rockärmen. Och varför tvivla på att de har ett?

Sökmotoroptimering och bloggar

Det är skillnad på bloggar och andra webbsidor, så enkelt är det. Google har alltid gillat bloggar och gör det fortfarande (som det pratas om hos webbsnack, beta och nikke). Av ett par klara anledningar:

  • Bloggarna är fyllda och fylls kontinuerligt på med kvalitativ, indexerbar information.
  • Bloggar gillar att länka till varandra och fortsätter trådarna på sina egna bloggar, vilket gör att relevansen är oerhört hög på länkarna.
  • Bloggar är definitionen av the long tail. Nischade bloggar finns det miljontals av och förutom dessa helnischade finns minst lika många halvnischade bloggar som skriver om relevanta ämnen ofta och mycket. Det gillar Google, relevans är väldigt viktigt.
  • Bloggarna är väldigt väloptimerade i grundform! WordPress älskas av sökmotoroptimerare av den enkla anledningen att det är ett av de mest genomtänkta CMS:en när det gäller sökbarhet, arkivering och internlänkning. Med en enkel WordPress-installation har man redan en sökmotorvänlig webbsida, vilket är ganska unikt. Url:er, titlar, arkivering, internlänkning och kod för rubriker/paragrafer osv är alla välanpassade för sökmotorerna.

Det finns självfallet fler anledningar men dessa är några av de mest uppenbara. Både internationellt och lokalt har bloggar en väldigt stark position, även om det mycket riktigt börjar bli jämnare mellan bloggar och andra nyhetsmedier på ämnen som politik här i Sverige. Twingly har sin effekt, självklart, men samtidigt har nyhetsmedierna blivit bättre optimerade internt. De har haft ”skriva för sökmotorerna”-kurser, bättre sökbarhetsoptimering och större förståelse för internlänkning. Detta tycker inte jag är ett problem, oftast har nyhetsmedierna betydligt objektivare inställning till frågorna samtidigt som Twingly-widgeten nu gör att bloggarna ändå får uppmärksamhet i nästa led (1. någon klickar från Google till ett nyhetsmedie 2. någon klickar på bloggarnas länkar i nyhetsmediets artikel).

Man får inte glömma att det är sökarna som ska tjäna på förändringar, inte bloggarna eller nyhetsmedierna.

SEObook.com har gjort en mycket välarbetad guide för sökmotoroptimering av bloggar. Läsvärt om man vill ha fler besökare, helt klart (inte minst ni på Feber, Bloggverket mfl som faktiskt lever på detta) men samtidigt måste jag återigen påpeka att den är långt ifrån korrekt i vissa avseenden. Som jag skrev i en tråd på SEO-forum.se för länge sedan tycker vissa SEO-gurus att man ska göra si och så för att optimera så optimalt som möjligt. Dessa råd är dock ibland felaktiga, så dum är inte ens Google att man straffas för duplicate content internt (som exempel).

Vill ni ha bra råd för sökmotoroptimering av bloggar och framförallt WordPress rekommenderas Jim Westergrens guide (ganska teknisk), Matt Cutts (SEO-guru på Google) men även SEObook.com (övergripande). De flesta klarar sig dock galant med grundkonfiguration och lite användarperspektiv-tänk.

SEO är något många kan lite om men väldigt få kan mycket om. Det är ganska viktigt att ha i åtanke när man kommenterar om vad som händer i sökvärlden.

Historien om betalningsmodeller, media och annonsernas nya värld

Det är intressant att se hur företag, främst traditionella medieföretag, försöker ta betalt för innehåll på internet. Många påstår att vi inte är beredda att betala på internet, att vi är allt för vana vid gratisinnehåll och att på grund av närheten (endast en Googling bort…) till gratisinnehåll inte gör det heller. Det är inte sant. Vi betalar visst för innehåll på internet men vi gör det inte för vad som helst.

Nu när e-handeln blir allt större är vi heller inte så rädda för att ta fram kortet, använda sitt Paypal-konto eller betala för saker och ting. Visst är säkerhetsaspekten fortfarande en stor hake men vi är å andra sidan rätt så förskonade med att det fungerar ändå, ytterst få kortbedrägerier och liknande görs. ”Jag har aldrig känt någon som råkat ut för något sådant” tänker man och så tar man gladeligen upp kortet.

Detta beteende ska inte underskattas. Skulle vi inte konsumera på internet skulle inte heller annonsmodellen fungera. Utan konsumtion, inga annonser. Därför är det egentligen inte så att vi inte vill betala för saker och ting, vi betalar mer än gärna för tjänster och varor. Problemet kommer till innehåll av typen information och media. Då blir vi helt plötsligt mycket snålare. Innehåll ska vara gratis!

Trots det gör det inte så mycket. För nånstans ska annonserna finnas och då är information helt plötsligt en hårdvaluta att omgärda av annonser. Problemet, som de traditionella medieaktörerna börjar känna doften av, är att annonsmarknaden inte längre är byggd kring medieinnehåll. Helt plötsligt finns miljontals ställen där kvalitativ information finns och där annonserna faktiskt konverterar bättre. Och det värsta av allt (enligt mediabolagen), är att Google ger massor kvalitativ trafik till alla dessa ställen. För att inte tala om Google själva, som faktiskt är en av de största platserna med annonser utanför mediesfären.

Annonserna har alltså förskjutits från media till sök till småaktörer i the long tail-andan. Inte konstigt att medieaktörerna skakar, Google köper annonsnätverk av bara farten och att jag själv tjänar tusentals kronor varje månad på det lilla innehåll jag har omgärdat av reklam. Framtiden är ljuv.

Detta är ett ämne som jag kommer återkomma till under veckan. Håll ut och kika in igen, det är väldigt intressant… 

Google Mobile Ads även till skandinavien!

Enligt Jocke som är på SIME släpps idag Google Mobile Ads även i skandinavien. Internationellt sett har det funnits ett tag men det känns ändå helrätt att de släpper det precis nu även till skandinavien. Släpps iPhone framåt våren här så har annonsörerna redan hunnit leta sig in i mobilerna och det blir en perfekt tajming från alla håll.

Yey! Kul att det händer saker inom mobilvärlden också, som är betydligt större än datavärlden!

Jocke har även hunnit blogga om det, snabb som han är!